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    美国克林顿核电站将生产钼同位素

    2011-9-29 6:49:23

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    通用电气-日立核能公司和美国爱克斯龙公司公布了在克林顿核电站(位于伊利诺伊斯州)生产钼-99的可行性研究,随后,将指定该核电站生产核医学的一种重要同位素。
     
     
    钼-99(Mo-99)衰变产生锝-99(Tc-99m),每年用于大约5000万个医学影像诊断程序。锝-99的半衰期很短,只有6小时,所以无法运到医院,只能在含有钼-99的发生器中需要它的地方生产。而由于钼-99本身的半衰期也只有66小时,所以世界上需要一种可靠的、可稳定供应的同位素,而大多数此类同位素是在实验堆中通过轰击铀-235获得。
    世界上的钼-99主要来自5座实验堆,分别是加拿大国家研究堆(MRU)、荷兰高通量反应堆(HFR)、比利时摩尔BR-2实验堆、法国Osiris实验堆以及南非萨法里1实验堆。由于其中一些实验堆近几年出现问题,使钼99的供应成了全球性问题。今年初,经合组织(OECD)核能机构高层委员会呼吁各政府解决作为基础的经济结构的相关问题,以确保钼-99的稳定供应。
    位于伊利诺斯州的克林顿核电站是一座1067兆瓦的沸水堆,由通用电气公司设计,并由美国爱克斯龙公司经营。该核电站早前已生产出医用钴-60。方法是在反应堆中添加非放射性钴-59靶棒,俘获自由中子,形成钴-60。目前,通用电气-日立核能公司已宣布,根据美国国家安全局的全球减少威胁倡议开发一项设计,允许添加并移除放射性钼同位素,每周进行一次。
    离开反应堆后,钼-99将被运往处理设施,转化为另一种形态,便于运往美国核药房。通用电气-日立核能公司核燃料循环部门的副总裁凯文•沃尔什表示,这种新技术将满足美国对钼-99同位素需求量的50%。
    与目前大多数依靠高浓缩铀生产钼-99不同,通用电气-日立核能公司不再使用高浓缩铀,尤其在靶区。某些情况下,启动反应堆的燃料中也不再使用高浓缩铀。由于高浓铀很可能转而用于核武器,这种不再使用高浓缩铀的生产方法被视为一项反核扩散的重大举措。南非萨法里-1实验堆能够在反应堆燃料和靶区内仅使用低浓缩铀生产同位素。去年,萨法里-1实验堆运营商南非核能公司及其子公司NTP放射性同位素公司共同赢得了2500万美元的美国联邦奖金,供应不使用高浓铀生产的钼-99同位素。
    下一步展望
    钼-99从反应堆移出后,因其半衰期不足3天,其处理方法将是同位素供应链中的关键一环。通用电气-日立核能公司已与两家潜在的同位素处理厂家签订了谅解备忘录,分别是位于德克萨斯州的NuView生命科学公司(NuView Life Sciences)和位于威斯康星州的北极星医学同位素公司(NorthStar Medical Radioisotopes)。 
    美国国家核安全局正不遗余力的确保钼-99供应,而不使用高浓缩铀,且在2009年通过一项成本公摊合作协议向通用电气-日立核能公司提供了225万美金,以推动该项目的进展。 通用电气-日立核能公司认为,与爱克斯龙公司、NuView生命科学公司和北极星公司的合作关系是“实现这一目标的重要历程碑”。
     
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